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Beneficios del ejercicio físico en la vejez

En esta entrada voy a hablar de los beneficios que aporta realizar ejercicio físico en la vejez. Realizar deporte es importante en todas las edades, pero, a veces, la población más mayor se queda al margen, especialmente en ciudades y pueblos pequeños, donde perduran los estereotipos (imágenes muy simplificadas sobre grupos) asociados a las personas mayores, por ejemplo, que son dependientes económicamente, mentalmente deficitarios, aislados socialmente y con disminución del estatus social… ¡nada más lejos de la realidad!

Por el hecho de ser mayor no se debe dejar de hacer aquellas cosas que nos gustan y nos hacen sentir bien, como movernos, hablar con los vecinos, jugar…  De hecho, el sedentarismo y el aislamiento se han demostrado mucho más perjudiciales para la salud que tener sobrepeso. Esto es un dato importante, porque en los últimos años se ha hecho mucho hincapié en este úlitmo aspecto, que parecía tener un carácter más bien estético. Una persona puede tener unos kilos de más, pero estar más sana y fuerte, tanto física como psicológicamente, que una delgada que no hace nada, ni se relaciona con nadie.

Entonces, ¿qué es preferible? Pues bien, lo ideal sería tener las dos cosas juntas: un peso dentro de lo que se considera saludable y ser físicamente activo. Sin embargo, hay muchas cosas que afectan al peso de una persona: la genética, tratamientos médicos, problemas hormonales, la actividad diaria, etc. Algunas de estas circunstancias no es posible cambiar, pero una cosa está clara: si uno tiene sobrepeso es porque come más de lo que gasta. ¿Qué ocurre? Ocurre que algunas personas gastan muy poquito y engordan aunque coman moderadamente, lo que sucede a menudo conforme nos vamos haciendo mayores, porque el organismo empieza a funcionar a un ritmo más tranquilo, por decirlo de alguna manera. Esto se puede remediar haciendo ejercicio físico.

La Organización Mundial de la Salud indica toda una serie de beneficios que tiene realizar ejercicio físico en la vejez, que paso a citar a continuación:

  • Beneficios fisiológicos (sobre el cuerpo):
    1. Regula el nivel de glucosa en sangre.
    2. Regula los niveles de catecolaminas (hormonas del estrés) y genera endorfinas (hormonas del bienestar).
    3. Mejora el sueño.
    4. Incrementa la resistencia cardiovascular.
    5. Incrementa la flexibilidad.
    6. Incrementa el equilibrio y la coordinación.
    7. Produce mayor rapidez de movimientos.
  • Beneficios psicológicos (casi como ir a terapia):
    1. Relaja.
    2. Reduce el estrés y la ansiedad.
    3. Mejora el estado de ánimo.
    4. Mejora el funcionamiento intelectual.
    5. Mejora la psicomotricidad.
    6. Promueve nuevas habilidades motoras.
  • Beneficios sociales (¡Sí! ¡Tiene ventajas sociales! Los mayores se sienten mejor y su entorno también):
    1. Mejora la imagen social de la vejez.
    2. Permite la integración del mayor.
    3. Favorece las nuevas amistades y amplía las redes de apoyo social.
    4. Promueve las relaciones intergeneracionales (es decir, entre personas de distintas edades).
    5. Reduce costos sanitarios y sociales.
    6. Mejora la productividad.

Así que ya saben. Hacer deporte es todo ventajas. Si quiere iniciarse en la práctica de ejercicio físico, pero tiene problemas de salud, acuda a su médico. Él sabrá indicarle qué tipo de ejercicios son adecuados para usted.

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