Neuropsicología

¿Qué son las Funciones Ejecutivas?

Todo el mundo tiene una idea más o menos clara de lo que es la memoria o la atención, pero el término de funciones ejecutivas queda un poco alejado del conocimiento general. Pues bien, estas funciones son habilidades que nos permiten identificar un problema y definirlo, elaborar alternativas de solución para dicho problema, aplicar un plan de acción y saber si el plan ha sido efectivo o no para resolverlo. En definitiva, se trata de habilidades que poseemos pero de las que no somos conscientes y que nos permiten anticipar acontecimientos, elaborar planes y llevarlos a cabo, autorregular la conducta que nos va a permitir hacerlo y analizar si hemos logrado lo que nos proponíamos. Estas habilidades, así mismo, inhiben aquellas conductas que realizamos de manera automática, porque las tenemos muy aprendidas, pero que no son adecuadas para la situación en la que nos encontramos.

Por lo tanto, podríamos decir que las funciones ejecutivas incluyen una serie de módulos de procesamiento (de la información) que trabajan de forma coordinada para dirigir la actividad cognitiva. Estos módulos son:

  • Inhibición de reflejos y respuestas impulsivas.
  • Velocidad de procesamiento de la información.
  • Flexibilidad de la conducta dirigida a metas.
  • Interrupción de actividades en curso en función de las necesidades.
  • Control de la interferencia.
  • Planificación.
  • Cambio de estrategias ante las nuevas demandas del entorno.
  • Supervisión de la conducta.
  • Toma de decisiones.
  • Uso apropiado de la memoria operativa (aquella que nos ayuda a mantener la información relevante “on-line” para llevar a cabo una tarea).
  • Regulación de la conducta social.
  • Motivación o impulso.
  • Autoconciencia y conciencia de los otros.
  • Creatividad.

Estas funciones, trabajando en equipo, nos ayudan a adaptarnos a nuestro entorno y a conseguir que nuestra conducta sea coherente y eficaz. Sin ellas, nuestra conducta se vuelve desorganizada y llevar a cabo planes se convierte en una ardua tarea, casi imposible de realizar con éxito.

Imagen tomada de http://autismodiario.org/
Imagen tomada de http://autismodiario.org/

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